火星微生物或与地球生物拥有类似DNA序列

2019-10-14 08:00:16 来源: 梧州信息港

  火星微生物或与地球生物拥有类似DNA序列

  据国外媒体报道,自从美国国家航空航天局海盗系列探测器发送回关于火星生命的不确定结果后,此后超过三十年的时间内没有人发现火星上存在生命的迹象。基因研究所的克雷格·文特尔(Craig Venter)博士想要改变这种状况。

  在上周位于纽约举行的会议上,文特尔博士提出了通过向火星发送DNA程序装置来探察火星上可能存在的微生物基因组。这项雄心勃勃计划的细节并未透露,但是我们有理由认为只要知道火星上存在生命痕迹以及位于何处,就可以发现火星生命的遗传序列。

  在此前的火星生命探索计划中,比如美国宇航局的海盗系列探测器,开始寻找火星表面的有机分子,但这些任务的发现结果一直含糊不清,尤其是我们发现越来越多的非生命过程可以形成有机分子。

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  发现DNA等遗传信息很大程度上直接指示出生命存在的情况,我们已经在星际空间中发现了可形成于DNA和RNA链中的糖类分子,并且在土卫六和土卫二上也发现了复杂的有机分子信号,由此推测在早期太阳系形成时,整个太阳系中可能都弥散着生命的原料,太阳系生命可能形成于一组共同的成分并出现过若干次。

  科学家推测在地球和火星形成的早期,小行星撞击事件导致数十亿吨的天体物质飞溅在地球和火星的轨道之间,其中可能就携带着简单的遗传序列信息或者其他构建生命的物质基块,这可能意味着火星上出现的生命遗传信息与地球生命存在相似的DNA序列,因此我们有机会使用标准测试来发现它们。

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  根据麻省理工学院的研究人员、美国国家航空航天局寻找外星基因组项目的参与人员克里斯·卡尔(Chris Carr)介绍:“即使我们不这样做,也可以在未来发送往火星的DNA探测装置上寻找相关分子信号。”

  科学家也设想了一个火星生命信号探测设备由一个DNA程序装置与一个有机物质猎取单元构成。美国国家航空航天局火星探测计划首席科学家迈克尔·梅耶尔(Michael Meyer)认为如果我们仅探索已知的DNA信号,那么可能错过其他生命形式的发现。

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