穿戴设备电池大战中日韩谁领风骚

2019-05-14 22:28:17 来源: 梧州信息港

全球穿着式装置电池产值预估将从2014年的600万美元,窜升到2018年的7,700万美元,市场争夺战在短期内一触即发。过去锂离子电池当道,韩厂、日厂在出货量上傲视群雄,但锂离子电池没法应付穿着式装置轻浮短小的尺寸需求,或许这是一个好机会,让提早布局于超薄、微型化锂电池的台厂,在这场穿戴式大战中能够逆转胜!

穿戴式电子产品迅速发展,未来能否取代智能型,重要的关键就在于电池大小及续航力。由于传统锂电池无法符合穿着式装置轻薄体积的设计需求,各国电池厂商纷纭投入新世代的锂电池技术开发,除助攻穿着式电子产品突破设计与销售窘境,更重要的是着眼于全球锂电池的市场大饼。

2018年全球锂电池产量将达7,700万美元

根据IHS Technology市场研究报告,穿着式产品的全球出货量可在2018年达到5,600万台,而全球电池的产值将从2014年的600万美元,迅速成长至2018年的7,700万美元,营收获长正来自于穿着式产品的挹注。

图一、年全球穿着式装置电池产值预测(单位:百万美元)

依据日本技术系统研究所(Technology System Research)在2013年Q2的调查报告,2012 年至2018年全球二次锂电池的年平均成长率约8~10%,从2012年全球市场需求总计43亿颗,预估至2018年将提高到62亿颗以上,应用市场仍然以3C电子产品与电动车辆为主。而随着全球智能型与平板计算机成长动能趋于平缓,智能型眼镜、穿戴式电子装置、智能型手环、智慧手表将会是下一波有发展潜能的电子产品。

不过,穿戴式装置现阶段主要关键问题在于电池续航量不足,若能持续降低耗电量,拉长穿戴式装置续航力,穿着式装置市场才可能有突破性的发展。为了满足消费者长时间使用穿着式装置需求,高能量锂电池需求是亟需解决的技术瓶颈。

韩厂锂电池出货量全球日厂增产追赶

在2000年之前,日厂曾在全球锂离子电池市场囊括约九成市占率,在专利申请上也属日本厂商布局积极(详见附录锂离子电池专 利数量分析),但随着三星SDI、LG化学等韩厂异军突起,2011年韩国终究超过日本成为全球大。但从2014年开始,日本和韩国出货量首度呈现 缩小,日厂正在努力追逐韩厂,希望能重新夺回锂离子电池龙头的光荣,包括电子零组件厂商日本TDK株式会社,预定在2016 年度上半年内将锂离子电池年产能提高四成;日立制作所(Hitachi)旗下电池制造子公司Hitachi Maxell,也计划新增产线,将穿着装置用锂离子电池产能提高三成(注1)。

日本大厂松下(Panasonic)不仅是电动车动力锂电池的主要供货商(可参考北美智权报先前文章2014年电动车产量遽增67% 动力锂电池需求将引领市场十年),在3C锂电池这块当然不能缺席。Panasonic利用在信息及通讯装置上所使用的电池材料技术,和参考钮扣型电池与其他小型锂电池的制造技术,开发出 市场上小的别针造型锂离子电池CG-320,直径只有3.5mm,高度约2公分,重约0.6公克,体积约是AAA电池的1/20,容量为13mAh。

图2、Panasonic开发出市场上小的别针造型锂离子电池CG-320

CG-320可作为笔状或眼镜等小型装置的电池,不但可重复充电,还具备近场通讯(NFC)及蓝牙输出能力。除了CG-320之外,Panasonic也正在开发另外两款新电池,分别为容量30mAh、直径4.5mm、高度2.5公分的CG-425,和容量50mAh,直径4.5mm及高度3.5公分的CG-435(注2)。

图三、Panasonic 的CG-320电池可运用在各种小型的电子装置上

日韩抢推超薄大电池台厂可走利基市场

过去日、韩及国内电池大厂,主要聚焦于中、大型标准化的锂电池产品研发与生产,但若将来穿着式装置取代智能型、平板、NB成 为当红炸子鸡,情势将有所改变,穿着式装置受到产品尺寸限制,需要体积更小的锂电池,日、韩锂电池大厂优势不再,这让专注投入在小型、客制化锂电池生产的台湾地区的厂家有机会顺势而起,在穿戴式产品领域和日韩大厂互别苗头。

兴能:抢先布局微小化先进混成电池

兴能高科技是台湾个将锂电池导入商业化的厂商,结合传统的锂离子电池极板技术与锂高分子电池封装技术之优点,免加上自行开发之电解液、界面黏着技术、活化及制程技术,研发出独有的先进混成电池(Advanced Hybrid Battery, AHB )。

图4、先进混成电池的应用领域相当宽广,正符合现今信息产品轻、薄、短、小的趋势

专攻中小型锂聚合物电池(Lithium Polymer Battery)运用市场的兴能高科技,产品主要运用于蓝牙耳机,近年来投入适用于穿戴装置产品运用的小型、异型化电池研发,并在微小化、半月形、圆柱形、曲面等形状上逐步取得研发成果。根据兴能提供的数据,去年锂电池出货量已达数百万颗,并将高分子锂电池大量用在智慧健康手环。虽然2014年兴能锂电池应用仍以蓝牙耳机占53%为宗,但穿戴式装置已以24%跃居次位,医疗、无线键盘及游戏杆等计算机周边、周边等非蓝牙应用市场约占23%。展望未来两年,应用于穿戴式装置、医疗装置等供货量与市占率将持续放大。

因应穿戴式装置的小型化趋势,电池必将朝微小化发展,而兴能开发出的曲面电池,有别于日、韩与大陆等电池厂家的设计,采取 4.35V高电压设计,具备稳定的曲面形状,提升了电池的体积能量密度,循环充放电寿命可超过1,000次,不会由于电池充放电使用后,造成电池曲度产生 变化,目前兴能高科技除在台湾已取得13笔的锂电池专利技术,也正在欧、美等国申请专利。

图5、兴能高科技已公告之台湾专利数量共13笔

辉能:超薄软板锂陶瓷电池FLCB除了兴能的曲面电池以外,台湾辉能科技也已发表超薄软板锂陶瓷电池(FPC Lithium-Ceramic Battery , FLCB),以固态锂陶瓷电解质(Lithium-Ceramic electrolyte)取代传统电池内的电解液,并结合软性电路板基材,制造出可自由曲折、不会漏液、无可燃物资、在受到穿刺、撞击、切割后仍能安全放电的软性电池。FLCB电池还可以像纸一样任意弯曲,厚度薄可达0.36mm。

图6、辉能科技的超薄软板锂陶瓷电池,不但超薄且可弯曲

在应用上,FLCB因有超薄且可曲折的特性,特别适合穿戴式电子、时尚的穿戴电源、智慧手表/手环、智慧衣、智慧鞋、智能眼镜、温度贴片、GPS追踪传感器、温度卷标、智能显示适配器、多功能卡、交通显示适配器、IOT物联、电子烟、电子笔、健康照护等相干运用,让穿着式产品开启更多设计上的可能性。

图7、辉能科技已公告之台湾专利数量共11笔

穿戴式装置系统设计空间吃紧,锂电池摆放的位置又缺乏弹性,对于电池技术的要求更加严峻。由于具有超薄、可挠曲和安全 性,FLCB电池创造出一般锂电池做不到的新运用,例如以射出成型制程将FLCB一体成形,利用表带空间为次要电池,搭配手表主体内建锂电池,延长智能手 表的续航力;或是以智能型的皮套作为行动电源,抑或生物医疗用的温度贴片、超薄的芯片显示智能卡,都是FLCB在穿着式电子装置主推的运用范畴。尽管目前FLCB电池供应链尚不成熟,仍以支持性功能为主,未来努力的方向是能提高能量密度,并解决成本问题,只要价格趋近于现在的锂电池,将有机会成为穿着 式装置的电池解决方案。

图8、辉能科技的超薄软板锂陶瓷电池可应用于穿戴式装置

备注

数据源:MoneyDJ2015年7月1日形势将反转?日锂电池厂呛韩厂、齐步进入增产模式。

参考数据:Panasonic Commercializes the Industry's Smallest*1 Pin Shaped Lithium Ion Battery。

附录、锂离子电池专利数量分析

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